1967年8月30日、茨城県北相馬郡利根町布川で独り暮らしだった大工の男性(当時62歳)が殺されているのが見つかった。

茨城県警による死体検視と現場検証によれば、男性の死亡推定時間は8月28日の午後7時から11時頃。
両足をタオルとワイシャツで縛られており首にはパンツが巻きつけられた上、口にパンツが押し込まれていた。死因は絞殺による窒息死であると判明した。


別件逮捕

現場の状況は玄関と窓は施錠されていたが、勝手口はわずかに開いていた。
室内は物色した形跡が認められたが、何を盗まれたかは判明しなかった。
ただし、男性は個人的に金貸しを行っており、現金や借用書などが盗まれた可能性があった。
唯一判明したのは男性が普段使用していた「白い財布」が発見されなかったことである。
現場からは指紋43点が採集された。

男性の自宅付近で午後8時ごろに不審な2人組の男性の目撃情報があり、
その情報から1967年10月にS(当時20歳)とT(同・21歳)の2人が別件逮捕され、2ヵ月後に起訴された。

公判で両人は「自白は取手警察署刑事課刑事に強要されたものである」として全面否認したが、
1970年10月6日に第一審の水戸地裁土浦支部は無期懲役とし、1973年12月20日の第二審の東京高裁では「ほかに犯人がいるのではないかと疑わせるものはない」として控訴を棄却。
1978年7月3日に最高裁で上告も棄却され、2人とも無期懲役が確定した。

検察の見立てによる冤罪事件?

収監された2人は1996年11月の仮釈放後も無実を訴え、民間人の有志による「布川事件守る会」が2001年12月6日に第二次再審請求を水戸地裁土浦支部に申立てた。
同支部は2005年9月21日に再審開始を決定した。

これに対して検察側が東京高裁に即時抗告するが、2008年7月14日、東京高裁は棄却して再審開始決定を支持する。
東京高検は最高裁判所に特別抗告するが、2009年12月15日、最高裁は、検察側の特別抗告を棄却し再審開始が確定した。

やり直し裁判

2011年5月24日、仕切り直しの判決公判が行われ、被告の両名に強盗殺人罪について無罪、
別件の窃盗罪や暴行罪について懲役2年執行猶予3年の判決が言い渡された。
検察側は6月7日控訴を断念、無罪判決が確定した。

無罪とする根拠は次のようなものであった。
・金銭目的の強盗殺人とされているが、何が盗まれたのかを明確にしていない
・被害者の白い財布の件も供述調書で変遷し、犯行後どのようになったかが明確になっていない 
・43点の指紋が採集されたが、ふたりの指紋が現場から出ていない
・事件当時の取り調べテープに中断(編集)した跡が何か所も見受けられる
・女性が犯行現場で被告人以外の人を見ていた
・現場では毛髪が8本発見され、3本は被害者のものだったが、残り5本の中に被疑者とされたふたりの毛髪はなかった。
裁判所は「これらの証拠が当初の裁判時に提出されていたら無罪になっていた可能性」も指摘した。
本事件は戦後に起きた事件の中では再審無罪までにかかった期間は最長の44年である。
ただ「なにもしていない」ことを証明するのに44年…。

若かったふたりは、もう64歳と65歳になっている。